软木塞

  软木塞素有葡萄酒“守护神”的美誉,一直以来都被认为是理想的葡萄酒瓶塞。它的密度和硬度要适中、柔韧性和弹性要好、还要有一定的渗透性和粘滞性,葡萄酒一旦装瓶后,酒体与外界接触的唯一通道便由软木塞把守着。
  天然软木塞本身柔软而富有弹性的特质能很好地密封瓶口,又不完全隔绝空气,有利于瓶中的葡萄酒慢慢发育和成熟,使得葡萄酒口感更加醇香圆润。
  • 中文名:软木塞
  • 外文名:Cork stopper
  • 硬度:适中
  • 密度:适中
历史
来源
来源 来源(1张)

  “Quercus软木”是那些只生长在某些地中海西部地区的一种生长缓慢、终年常绿橡木的植物学名称。这种树需要大量的阳光,还需要低降雨量和稍高湿润度的完美结合,它的树皮质量和厚度根据生长地方的特定环境条件而显不同。
  因为有树皮这个绵软的保护层及特别是对火的绝缘,橡木才得以不断的生长。许多树因为失去树皮而死去,因为树皮能把必需的能量——树液输送到整棵树。这种软橡木有两层树皮。内层的树皮是有生命力的,它是每年新树皮生长的基础。当老树皮向外长并死去后,新树皮就担负起继续生长的重任。外层死的树皮可以剥去,这样不会伤到树木,但要小心不要刺入有生命力的内层树皮。

  直到树龄达到25年时才能对树进行第一次收获。这次收获的橡木在大小和密度上都很不规则,因此不适合用作葡萄酒瓶塞,通常会被用来做地板或良好的绝缘材料。9年后,可以对树再次进行收获,但这次收获的橡木仍不够好来用作瓶塞。直到第三次收获—这时树龄已达52年了。此时树木的大小规格和密度才能使其成为合适的葡萄酒瓶塞材料。一棵橡木一生中通常可有13-18次有用的收获。

  借助一把锋利的斧头就可以用手把软橡木剥下来,这些树皮随后会被堆叠起来进行风化。那些被剥了树皮的树会被小心的标上记号和数字,这样以后的收获者就可以知道哪棵树可以再次进行收获了。

  一旦被运到葡萄牙的工厂进行加工,这些橡木会被再次堆叠起来进行风干长达3个月。适当的湿度对橡木的弹性和可压缩性至关重要。风干后,这些软木会被放入沸水中浸泡90分钟,一是为了消毒,二是为了让其弯曲的形状变平整。随后,软木还要放置3到4周让其达到理想的湿度。接着这些材料会被一条条的摆放整齐,然后按照瓶子的大小和需要的形状在上面打出木塞。在这个打孔的过程中,需要打孔者非常的专注投入才能打出最高质量的产品。之后,再打磨木塞的头部和躯体,使所有木塞都有一致的长度和直径。需要注意的是树皮的厚度决定着木塞的直径,而不是树皮的长度,因此树的年轮像是被纵向地植入木塞中。接着会对木塞进行清洗并吹干,大部分会被用氯或过氧化氢漂白,这样不但能消毒,还能把剩余的杂质去掉。也有一些是不用漂白的,这取决于葡萄酒厂的需求。木塞会按质量分等级,也会打上葡萄酒厂的名字。最后,在木塞的表面喷或涂上硅树脂、石蜡或树脂,这是为了容易塞入瓶口,也可提高对玻璃瓶的密封度。然后,用塑料袋包装好就可以发货了。

传统

  在葡萄酒刚诞生时橡木就被用作瓶塞了。公元前5世纪的希腊人有时候用橡木来塞住葡萄酒壶,在他们的带领之下,罗马人也开始使用橡木作为瓶塞,还用火漆封口。

  然而软木塞在那个年代还没有成为主流。那时最常见的用来作为葡萄酒壶和酒罐的瓶塞是用火漆或者石膏,并在葡萄酒表层滴上橄榄油(来减少酒与氧气的接触)。而在中世纪时,软木塞很显然被完全的舍弃。那时的油画描述的都是用缠扭布或皮革来塞上葡萄酒壶或酒瓶的,有时会加上蜡来确保密封严实。

  直到17世纪中叶软木塞才和葡萄酒瓶真正地联系在一起。当时,作为另一个选择,毛玻璃瓶塞也不时地出现,以便能适合不同的瓶颈,这种瓶塞使用了很长时间。直到1825年,这些玻璃塞还依然是瓶塞的选择。最后,这些玻璃塞终于被舍弃掉,因为如果要把这些瓶盖取出,除了把瓶子打烂之外几乎别无它法。在软木塞作为实用的瓶盖被广泛使用前,有一个疑问,那就是要找到一种能很容易钻入橡木并能把软木塞取出来的工具。首次提到类似的开瓶器具是在1681年,它被形容为“一条用来把软木塞从瓶子里拽出来的钢蠕虫”。这个手动工具当时在50年前就已经被用于把子弹和软填料从枪支中取出来。一开始被称为瓶子钻,直到1720年才被正式称为开瓶器。

发展
发展 发展(1张)

  从树皮到软木塞

  1.生产一个软木塞,一般需要6个月到1年的时间,从剥树皮开始。在世界最大的软木生产国——葡萄牙,收获季节从5月开始,到6月结束。收获的时候,工人非常小心地剥下栓皮栎(一种栎木类落叶乔木,树皮中轻软且富有弹性的“木栓层”特别发达)的木栓层,不能太深,否则大树将因无法抵御寄生虫而枯死。每次收获之后,要等9年才能在同一株栓皮栎身上剥取木栓层。一株健康栓皮栎的寿命是200年,最多只能剥取18次。

  2.剥取下来的木栓层放在露天存放。夏天的好太阳可以晒干木栓层里的水分;秋天连绵的雨水又把木栓层所含的丹宁清洗干净。在行话里,这段日子叫做软木的“稳定期”,长达半年,再长就有发霉的危险。

  3.干燥后的软木板就可以切割成软木塞了。切割也是一门艺术,富有经验的工人只须看一眼,就可以判断一块板材质地的优劣。切割下来的碎屑绝对不能浪费,它们被收集起来,是加工聚合软木塞的好材料。

  4.软木塞成品还要消毒、遴选,拣出表面有细棱或裂缝等瑕疵的产品。高质量的软木塞,表面必须光滑,细孔小而少。

问题
出现

  “木塞味” ——当葡萄酒被一种名叫2,4,6三氯苯甲醚(TCA)的化学物质污染后很短时间就会冒出来的气味。当软木塞与湿气、氯气和霉菌接触后就会产生这种物质。而从软木的收获到葡萄酒的装瓶,软木都可能会暴露在这三种物质下,导致TCA的形成。浓度只要达到一万亿分之四,人的鼻子就能嗅出这种木塞味。轻微带有木塞味的葡萄酒也许只是仅仅闻起来像橡木,但味道重的则闻起来像发霉的湿纸板或旧报纸。在此状况下,浓郁的芳香、果香以及橡木香都会被这种发霉的气味夺走。带木塞味的葡萄酒对健康绝无坏处,它只是闻起来和尝起来都很糟糕,而最严重的问题是花了很多钱买了瓶劣质葡萄酒,而且在没开瓶前又无论如何都不能知晓这些,只是如果遇到一位信誉好的商家,他是会换掉那些受到污染的葡萄酒的。

替代品
替代品 替代品(1张)

  名列于《葡萄酒鉴赏》杂志中的葡萄酒,大概有6%都出现过木塞味。为什么这个行业还在用这种有缺陷的瓶塞呢?

  作为瓶塞,富有优良传统的软木塞将会艰难地、逐渐地消失。尽管许多人认为:软木塞的使用是一种高贵的历史遗迹,它使开启葡萄酒瓶成为一个有难度且有学问的动作。读者可曾见过在餐馆里那些很深奥的开瓶及闻塞仪式?螺旋瓶盖的酒给人的印象就是“便宜货”。那么答案在哪呢?有用聚乙烯做成的合成瓶塞,像Cellukork这个牌子。这些瓶塞看起来、闻起来都很像真的软木塞,也需要开瓶器来取出。然而,它有两大弊端:一是它与瓶子吻合得太紧以至于很难取出,这个问题肯定会经过研究而得以解决。另一个是潜在的担忧,这些合成材料是不是真的不起反应、很长时间后还是惰性的?它会影响酒的味道吗?很显然,对于那些把酒长时间存放在酒窖里的人来说,这确实是值得担忧的事。已有葡萄酒厂在实验,把使用这些塑料瓶塞的酒长期存放,来看究竟会有什么发生,但最终结果出来还得等上几年。

  让我们回到螺旋瓶盖吧。它不仅密封性很强,而且很人性化----就算你忘了开瓶器也不用很费劲。它还给予葡萄酒一种家的感觉,没有了那种深奥的让人总是联系到“高贵” 的印象。因此螺旋瓶盖让葡萄酒无论在形象上还是实际上都更容易被接受。而问题是,还是这个老话题:陈放。螺旋瓶盖能不能长时间很好地保存葡萄酒呢?然而,还没有人进行结论性的试验。主要的问题是,许多追求质量的酿酒商对优质葡萄酒市场很注重,他们对于是否要把瓶塞换成螺旋瓶盖踌躇不前,因为他们不想他们的产品被认为是劣质品。同样,这也是这个行业本身形成的一种印象。

最终答案

  正因为全球都在担忧瓶塞质量的下降以及它对瓶塞行业的巨大影响,一组美国瓶塞供应商在1992年成立了“瓶塞质量委员会”。该委员会的职责是从根源上提高瓶塞的质量,建立一个教育性项目来帮助葡萄酒厂,并制订瓶塞质量的行业标准。 对合成瓶塞的研究在继续着。许多葡萄酒厂都在做塑料瓶塞的试验,如果没什么问题出现的话,酒厂很可能会效仿。

  无论一瓶葡萄酒用的是什么瓶塞,最终体验的还是葡萄酒本身。不管我们是拔出木塞,旋开螺旋瓶盖还是通过其他的方式打开那令人惊叹的美酒,最重要的还是酒带给我们每天生活的享受。

分类

  红酒软木塞是有等级之分的。

天然塞
天然塞 天然塞(1张)

  有一种叫做天然塞,因其没有经过特殊处理而得名,天然塞具有外观多小孔的特征,但是被挤压进酒瓶后小孔因此消失。其他处理过的软木塞根据其表面细孔孔径大小、表面是否有硬木和表面粗糙程度划分为特级、超级到一、二、三级等。

  等级低的软木塞是不可以用来直接装瓶的,因为其表面具有很多参差不齐的孔,缝隙太大,会引起溢酒。所以这样的软木塞要经过进一步加工,那就是将小孔填满,即填充处理。一般工序就是先将处理软木塞时产生的软木屑与胶水混合,接着和软木塞一起放在处理机上滚动,大孔即可填平,最后生成了没有明显的小孔,但能看出填充痕迹的填充塞。

复合塞
复合塞 复合塞(1张)

  还有一种软木塞叫复合塞,望文生义就知道它肯定是几种原料加工而来的。没错,复合塞是由一些软木粒和胶水混合后,填入模具中压制而成的,可是软木怎么会是颗粒状的呢?软木粒当然不是纯天然的,它是由那些软木塞加工过程中剩下的边角料或者孔径特别大的软木塞经过粉碎机打碎而成的。同时,因为模具的不同,复合塞可以根据需要制成不同的形状和规格,其最大的特点就是可以看到明显的颗粒粘合在一起。

  细心的朋友会发现香槟酒塞是两种塞的复合体,它的主体是复合塞,只是有一段加上了两三片厚度不均的天然软木。随着工艺的发展提升、用途的需要,现在的软木塞大多经过上面几种木塞再复合而成。香槟酒塞就是最好的证明。

档次划分

  酒塞从低到高分为:塑料塞--合成胶塞--合成软木塞(碎软木粘压成型)--1+1软木塞(即接触酒的部分用整体天然软木+合成碎软木)--全天然整体软木塞,不同级别的酒配用不同的酒塞(注所指的是酒塞,不是酒盖) 。

  在你开一瓶酒时,先看一下酒塞,就可判断这瓶酒的档次,如是天然软木的,则这瓶酒是高级别,高价位的。如酒塞是塑胶的,则这酒应不会太贵,级别不会太高。

问题处理
断塞
断塞 断塞(1张)

  第一步应观察卡在瓶内的塞子状态。

  如果酒的封套还是裹着瓶颈的位置,请将其整个移除,这样便于稍后的操作。

  用一块方巾小心擦拭瓶口。

  切忌不要继续接着按老办法把开瓶器继续钻到剩下的半截软木塞里,这样会很容易把软木塞压入瓶中,污染酒液。

  接着将瓶身倾斜45度

  用开瓶器从塞子断裂处小心地缓缓钻入木塞,这时候因为受力是倾斜朝向瓶壁的,因此不容易把剩下的木塞推进瓶内。当开瓶器再次钻进木塞后放正瓶身,并小心地把软木塞提上来。如果发现断裂的木塞过短,不要犹豫,直接钻透。

  找一张咖啡滤纸、纱布或者其它的滤网

  如果实在有断塞或者软木塞的残屑掉入了瓶中,这时候应尽快找一张咖啡滤纸、纱布或者其它的滤网过滤一下酒液即可。

木塞掉进瓶中

  如果只有一点点的木塞碎屑掉在酒瓶内,那就不需要担心,倒第一杯酒的时候大部份会随著酒液一起出来。

  如果你很不巧地让木塞断裂成好多块,那直接拿醒酒瓶或乾淨的玻璃瓶来装吧!并在瓶口覆盖一层咖啡滤纸,接著慢慢的将酒液倒入,木塞的碎屑就会全部被过滤掉。

  如果是整个、半个瓶塞完整地掉进酒瓶中,最安全的办法还是和第二点一样,用乾淨的瓶子+试纸换瓶就毫无问题。不想这麽费工的朋友也可以在倒酒时拿根筷子hold住塞子倒酒。

标准
标准 标准(1张)

  中国葡萄酒行业发展迅速,但对于被称为“葡萄酒生命卫士”的软木塞却很少有人去研究,导致我国一直没有软木塞的国家标准、行业标准,软木塞行业无序竞争现象严重。为了改变这一现状,国家葡萄酒及白酒、露酒产品质量监督检验中心历时两年多,制定了《酒类及其他食品包装用软木塞》国家标准。该标准在适用范围、专业术语的运用、格式的统一性方面均经过专家严格审查,内容详实,科学规范,具有极强的可操作性。《酒类及其他食品包装用软木塞》规定了酒类及其他食品包装用软木塞的术语和定义、产品分类、要求、试验方法、检验规则、标志、包装、运输及贮存。《酒类及其他食品包装用软木塞》适用于酒类、饮料及其他食品包装容器使用的软木塞。

应用

  不论材质是天然的或合成(人造)的,均能达到密封的效果,且不受形状的限制。

  1、高档酒类包装的封口。如:葡萄酒、香槟酒、果酒、黄酒等。

  2、各种工艺品配饰。

  3、特殊瓶装液体的包装。如:高级植物油。

优劣
软木塞 软木塞(1张)

  天然软木塞已有千年的历史了 ,但一个致命的缺陷在一直存在——它会使葡萄酒带有坏木塞味。坏木塞的味道闻起来不清爽,像是雨水打湿了的报纸或纸板的味道,这种物质的来源是橡木塞内的消毒剂和没有完全清除的霉菌的反应物,叫做TCA(氯苯甲醚),会导致葡萄酒品尝起来平淡,腐败的味道吞噬了果香和花香。葡萄牙木塞协会通过对2005年《葡萄酒观察者》在加利福尼亚纳帕举办的一场2800瓶的盲品葡萄酒的总结,报告说使用软木塞会导致葡萄酒有0.7%到1.2%的腐坏率,甚至有人说有高达5%到10%的风险。

  合成塞,一种橡胶制品,因外形和作用及其相似,是传统软木塞的常见替代品。但因其只能短暂的保持葡萄酒的抗氧化时间(约18个月),装瓶后需尽快饮用;虽避免了TCA的干扰,但有时会对葡萄酒留下一些化学橡胶的味道,因此对使用者和饮用者的印象平平。

  螺旋塞,可以达到做好的瓶口密封效果,大大消除生产商和购买者对“木塞味”和氧化隐患的顾虑。著名的霍格酒窖曾做过一次30个月的研究实验,对比了天然橡木塞、合成塞和史蒂文螺旋塞的使用效果,结果发现,螺旋塞对比前两种有着完全的优势,虽然它让消费者失去了享受开瓶时的浪漫场面,但相比之下,这似乎远比保持住葡萄酒的品质渺小得多,开瓶后能够发现杯中酒可继续演变的潜力、悠长的香气和清爽宜人的曼妙品质,应该更具魅力。

  玻璃塞,由玻璃和内侧的一橡胶圈组合而成,同时避免了葡萄酒氧化和TCA的污染。该产品由2003年引入欧洲,采用的酒庄已经超过300家。但影响它推广的主要原因有两个:高昂的造价和完全的手工封瓶——其每只的成本达70美分,且相应的灌装设备并没有在全球范围内普及。

  皇冠瓶帽常常用于起泡葡萄酒的密封。起初这种瓶帽仅用于发酵期间的密封作用,常常在运输之前替换成木塞。但有生产商直接使用了皇冠瓶帽进行出售,虽然极易开启,但大大减少了派对使用香槟的气氛和神秘感。

参考资料
  •  
如何快速从酒塞区分酒的档次、价位

酒塞从低到高分为:塑料塞--合成胶塞--合成软木塞(碎软木粘压成型)--1+1软木塞(即接触酒的部分用整体天然软木+合成碎软木)--全天然整体软木塞,不同级别的酒配用不同的酒塞(注所指的是酒塞,不是酒盖) 。[详细]

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